Ciencia

¿A qué edad somos más felices? La ciencia tiene la respuesta

¿Qué dice la curva de la felicidad?
lunes, 11 de diciembre de 2023 · 07:17

La felicidad ¿Qué es? ¿Cómo se logra? ¿Qué factores influyen en ella? Estas son algunas de las preguntas que han intrigado a filósofos, poetas, artistas y científicos a lo largo de la historia. Y aunque no existe una definición única ni una fórmula mágica para alcanzarla, la ciencia ha intentado acercarse a ella mediante el estudio de las emociones, el comportamiento y el bienestar de las personas.

Uno de los aspectos que más ha llamado la atención de los investigadores es la relación entre la edad y la felicidad. ¿Existe una edad ideal para ser feliz? ¿Cambian nuestras prioridades y expectativas a medida que envejecemos? ¿Qué papel juegan las relaciones sociales en nuestra satisfacción con la vida? Estas son algunas de las cuestiones que han sido abordadas por diversos estudios que han buscado medir y comparar el nivel de felicidad de las personas en diferentes etapas de la vida.

La curva de la felicidad

¿A qué edad somos más felices? La ciencia tiene la respuesta. Fuente: (Instagram) 

Uno de los hallazgos más sorprendentes y consistentes de la investigación sobre la felicidad es que esta sigue una curva en forma de U a lo largo de la vida. Es decir, las personas tienden a ser más felices en los extremos de la vida (la juventud y la vejez) y menos felices en la mitad (la mediana edad).

Así lo demostró el economista y profesor de la Universidad de Dartmouth, David Blachflower, quien realizó un estudio con cerca de 14 millones de encuestados de Estados Unidos y 40 países europeos. Según sus resultados, la humanidad es más infeliz a los 49 años, la edad en la que se alcanza el punto más bajo de la curva de la felicidad.

Pero, ¿por qué ocurre esto? Blachflower sugiere que la mediana edad es una etapa de crisis existencial, en la que las personas se enfrentan a la realidad de sus vidas y se cuestionan sus logros, sus fracasos, sus sueños y sus expectativas. Además, es una etapa de estrés, presión y responsabilidades, tanto en el ámbito laboral como familiar, que pueden afectar la salud física y mental de las personas.

La felicidad después de los 60

¿A qué edad somos más felices? La ciencia tiene la respuesta. Fuente: (Instagram) 

Si la mediana edad es la etapa más difícil de la vida, ¿qué pasa después? ¿Hay esperanza de recuperar la felicidad? La respuesta es sí, según la Universidad de Harvard, que ha realizado la investigación más larga y profunda sobre la felicidad por más de 80 años.

El estudio comenzó en 1938 con 724 hombres, quienes eran adolescentes en ese entonces, y siguió su evolución a lo largo de sus vidas, analizando aspectos económicos, sociales, mentales y emocionales. Tras la muerte de varios participantes, se añadieron varios hijos de los hombres al estudio, ampliando así el alcance de la investigación.

Los resultados fueron impresionantes, pues demostraron que el factor más importante para la felicidad es el cuidado de las relaciones afectivas. Las personas con relaciones más cercanas y de calidad retrasan el deterioro físico y mental, y además, suelen tener vidas largas y felices. Otros estudios también encontraron que el nivel de satisfacción de las personas con sus relaciones a los 50 años fue el mejor predictor de la salud física a los 80 años.

¿A qué edad somos más felices? La ciencia tiene la respuesta. Fuente: (Instagram) 

Sin embargo, no todo es alegría en la vejez. Los expertos de Harvard también descubrieron que el principal miedo que enfrentan las personas de esta edad es la soledad, que puede tener un impacto negativo en la salud mental y física, e incluso aumentar el riesgo de mortalidad.

Por eso, es común ver entre los adultos mayores de 60 años un reforzamiento de sus conexiones afectivas, tanto con la familia como con los amigos, e incluso con nuevas personas que comparten sus intereses y aficiones. Estas relaciones les brindan apoyo, compañía, sentido de pertenencia y bienestar.

Aunque la ciencia nos ofrece algunas pistas sobre la felicidad, lo cierto es que esta es una cuestión personal y subjetiva, que depende de muchos factores y que puede variar de una persona a otra. Lo que hace feliz a uno puede no hacerlo a otro, y lo que nos hace felices hoy puede no hacerlo mañana.

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